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스카이스캐너, 포스트 코로나 시대에 주목할 #지속가능여행지 5선 소개

- 친환경을 넘어서, 지역 경제 성장에 장기적으로 기여할 착한 움직임

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정기환 기자
기사입력 2021-02-24

[디스커버리뉴스=정기환 기자] 

- 자연∙야생동물 보호는 물론 사회 전반에 선한 영향력 선사하는 관광지 선별
- 팔라우, 르완다, 코스타리카, 헬싱키, 아소르스 제도 등 5선
- 지역 관광산업 활성화에 기여할 ‘재생 여행’도 올해 여행 트렌드의 주요 키워드로 꼽혀
 
코로나19 사태의 장기화로 여행을 바라보는 시선이 한층 깊고 넓어졌다. 지속가능한 여행의 의미에도 친환경의 가치를 중요하게 생각하는 것을 비롯해, 지역 경제 성장에 장기적으로 이바지하려는 착한 움직임이 포함된다.
 
전 세계 여행기업 스카이스캐너가 포스트 코로나 시대를 앞두고 자연과 야생동물을 지키는 것은 물론, 사회 전반에 선한 영향을 주기 위해 노력하는 지속가능 여행지 5곳을 소개한다.

지난달 발표한 스카이스캐너 ‘2021 여행 트렌드’에서도 팬데믹으로 어려움을 겪은 지역의 관광산업 활성화에 기여할 ‘재생 여행’이 주요 키워드로 꼽힌 바 있다.


● 환경 보호 서약부터 제로 웨이스트 실천까지…지속가능 여행의 정석 ‘팔라우’

▲ 사진= 팔라우 전경     © 스카이스캐너 제공


먼저 소개해 보자면 천혜의 자연을 만끽할 수 있는 남태평양에 위치한 섬나라 팔라우 이다. 이곳은 방문객들이 입국 전, 의무적으로 해야 하는 팔라우 서약(Palau Pledge)을 통해 머무는 모든 이들이 책임감을 갖고 환경 보호에 앞장설 수 있게 했다.

이 캠페인은 여권에 찍힌 스탬프에 직접 서명을 함으로써 참여할 수 있는데, 여기에는 자연을 해치지 않고 여행을 하겠다는 메시지가 담겼다.
 
또한, 팔라우에서는 이 서약의 로고가 있는 기업들을 살펴보는 것도 의미 있다. 팔라우 비즈니스 서약(Palau Business Pledge) 인증을 받은 업체는 환경에 미치는 부정적 영향을 줄이고, 지역 주민을 지원하는 등 지속가능한 방식으로 일을 하는 곳들이다.
 
이 외에도, 팔라우는 수상 관광에 의존하는 여행지인 만큼 전 수역의 80%를 해양 보호구역으로 지정해 상업적인 어업과 석유 시추 등을 할 수 없다.

산호초에 해로운 영향을 끼치는 성분을 함유한 자외선 차단제를 바를 수 없으며 ‘제로 웨이스트’를 지향해 일회용 플라스틱, 스티로폼 사용도 금지한다.


● 비닐봉지 금지, 야생동물 보호 등 지역 사회 중심으로 움직이는 ‘르완다’

▲ 사진= 르완다 전경     © 스카이스캐너 제공


동아프리카의 르완다는 2008년부터 비닐봉지 사용을 금지하고, 이를 현재까지 잘 시행하는 나라다. 생활 속에서 환경 보호를 실천하는 것 외에도, 있는 그대로의 자연을 지키기 위해 지역 사회를 중심으로 많은 노력을 기울이고 있는 곳이다.
 
그 결실로 북서부에 있는 화산 국립공원(Volcanoes National Park)은 2018년, 최대 관광 박람회인 ITB 베를린에서 ‘세계 10대 지속가능한 여행지’ 중 하나로 꼽히기도 했다.

멸종위기에 처한 마운틴 고릴라가 서식하고 있어 더욱 주목을 받았는데, 르완다는 이 명소를 지키기 위해 다음과 같은 방법을 고안했다.

입장객 수를 제한하고, 방문객들에게 필수 에티켓을 알려줬으며 나아가 이들이 지불한 비용의 일부는 수익 공유 프로그램을 거쳐 지역 사회로 환원하게 함으로써 선순환 구조를 만들었다.


● 전 세계 생물 다양성 ‘6.5%’ 서식 중…글로벌 대표 생태 관광지 ‘코스타리카’

▲ 사진= 코스타리카 전경     © 스카이스캐너 제공


중미의 코스타리카는 전 세계 생물 다양성의 6.5%를 차지하는 글로벌 대표 생태 관광지다. 지속가능성을 위한 다양한 실천을 행하고 있는 국제적 선두주자로, 정부의 적극적인 움직임이 큰 역할을 했다.
 
우선, 코스타리카는 산림을 벌채하지 않고 재생 가능 자원을 사용해 전국의 전기 90% 이상을 생산하고 있으며 2050년까지 이산화탄소 배출을 완전히 억제하는 것을 목표로 한다. 또한, 관광 생태계를 조성하는 데에도 꾸준히 힘을 쏟고 있다.

특히, 코스타리카 관광 연구소는 1997년부터 CST(Certification for Sustainable Tourism)라는 인증제를 통해 친환경 숙박시설 롯지(Lodge), 고래 관찰 탐험 등 지속가능한 환경을 조성하는 데 기여한 여행사를 선정하고 있다.


● 자전거 도로만 1,200km…친환경 대표 국가 핀란드의 수도 ‘헬싱키’

▲ 사진= 헬싱커 전경     © 스카이스캐너 제공


헬싱키는 친환경 국가를 대표하는 나라인 핀란드의 수도답게 지속가능한 삶의 본보기 역할을 하는 곳이다. 이 도시는 2030년까지 온실가스 배출을 60% 줄이고, 2035년까지는 탄소 중립화를 이루겠다는 목표 아래 여러 계획을 수립하고 있다.
 
전기차 충전소를 증설했으며 대중교통 개발, 보행자 및 자전거 이동성을 개선하는 등 거주자 중심으로 다양한 활동을 전개 중이다. 헬싱키 내에는 무려 1,200km에 달하는 자전거 도로가 조성돼 있기도 하다.
 
잠시 머무는 방문객들도 이러한 도시의 노력에 동참할 수 있다. 바로 지속가능한 서비스를 소개하는 프로그램 ‘Think Sustainably’를 활용하는 것이다. 이 사이트에서는 친환경 호텔, 비건 식당, 중고 상점 등 지속가능성에 기여하는 도시 곳곳의 장소들에 대한 정보를 쉽게 찾아볼 수 있다.


● 지속가능성의 글로벌 리더십을 보여주다…’아소르스 제도’

▲ 사진= 아소르스 제도 전경     © 스카이스캐너 제공


화산 지형과 이를 둘러싸고 있는 푸르른 바다를 자랑하는 포르투갈령의 해외 섬, 아소르스 제도. 이곳 역시 정부가 나서서 지속가능성을 추구하고 있다.

재생 가능한 에너지 자원, 자연 및 야생동물 보호 관리 등에 초점을 맞추고 있으며, 이러한 노력은 꾸준히 인정을 받았다. 2020년 ITB 베를린에서는 자연 서식지 및 경관, 야생동물 등을 지키는 데 있어 글로벌 리더십을 보여준 여행지에 수여되는 “Best of Nature”를 수상했다.
 
또한, 아소르스 제도는 오버투어리즘(Overtourism) 현상을 방지하기 위한 대안을 활발하게 모색하기도 했다. 상미겔섬에 있는 인기 여행지 ‘칼데라 벨하(Caldeira Velha) 온천’이 그 예로, 입장객 수를 제한해 여행지의 환경을 보호하고 있다.
 
  
 
* 스카이스캐너(Skyscanner)
스카이스캐너는 2003년에 설립돼 여행자들의 간편한 여행 예약에 앞장서는여행 회사다. 스카이스캐너는 52개국, 30개 이상의 언어로 매달 1억 명 이상의 사람들이 최고의 항공편, 호텔, 렌터카 예약 서비스를 찾는데 앞장서고 있다. 스카이스캐너는 컴퓨터, 모바일에서 사용할 수 있으며, 앱(Android/iOS)은 1억 만번의 다운로드를 기록했다.

스카이스캐너의 목표는 1200여 여행 파트너들과 협력하여, 현대적이고 지속 가능한 여행으로 세계적인 변화를 이끄는 것이다. 스카이스캐너는 현재 바르셀로나, 베이징, 부다페스트, 에든버러 글래스고, 런던, 마이애미, 선전, 싱가포르, 소피아에 사무실이 있으며 총 1000명 이상의 임직원이 일하고 있다. 스카이스캐너는 트립닷컴그룹에 속해 있다.



<정기환 기자  jeong9200@discoverynews.kr>
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